Pourquoi le gaspillage alimentaire est-il un problème mondial ?

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Selon l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO), environ un tiers de tous les aliments produits dans le monde sont perdus (dans la phase de production) ou gaspillés (dans la phase de vente au détail et de consommation). Un rapport publié en 2018 par Boston Consulting Group notait de manière alarmante que le taux annuel de pertes / gaspillages alimentaires devrait augmenter d’un tiers d’ici 2030, lorsque 2,1 milliards de tonnes seront soit perdues, soit jetées. Cela correspond à au moins 66 tonnes d’aliments comestibles, gaspillées par seconde.

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Alors, qui est exactement responsable de ces déchets? L’ensemble de la chaîne d’approvisionnement; des mauvaises conditions environnementales et climatiques au stockage inadéquat des aliments et aux mauvaises habitudes alimentaires. Les aliments jetés à n’importe quel stade de la chaîne d’approvisionnement entraînent directement le gaspillage des ressources en énergie et en eau qui auraient été utilisées pour leur production, leur récolte et leur livraison sur le marché. Naturellement, l’impact de cette pratique sur l’économie, la société et l’environnement mondiaux est dévastateur.

Selon un article publié par TIME Magazine en novembre 2019, l’impact économique résultant du gaspillage alimentaire est stupéfiant:

«Le coup financier pour nos économies, de cette nourriture perdue ou gaspillée, représente près  de 1 billion de dollars. Pour mettre cette perte financière en perspective: si nous voulions fournir de l’eau potable et de l’assainissement au monde pendant un an, cela ne coûterait que  150 milliards de dollars.

La prévention du gaspillage alimentaire – même au moins un pourcentage des taux actuels – pourrait donc générer de «nouveaux» capitaux pour soutenir les initiatives visant à réduire la pauvreté dans le monde. Cela relie l’impact économique à l’impact social du gaspillage alimentaire. Comme l’a déjà prouvé la FAO, la nourriture gaspillée dans les États riches représente presque la totalité de la production alimentaire nette de l’Afrique subsaharienne. En conséquence, une meilleure gestion de la chaîne d’approvisionnement alimentaire pourrait littéralement nourrir le monde.

De plus – d’un point de vue environnemental – il vaut la peine de dire que la pratique du gaspillage alimentaire a une empreinte carbone écrasante, contribuant à environ 8 pour cent des émissions de gaz à effet de serre. Pour mettre cela en perspective, «l’industrie des déchets alimentaires» émet autant de gaz à effet de serre que l’industrie du vêtement et plus de trois fois la quantité émise par l’industrie aérienne.

Pour aider à relever le défi du gaspillage alimentaire, le Malta Business Bureau (MBB) et le Malta CSR Institute, soutenu par la HSBC Malta Foundation, ont lancé une série de sessions de formation et de sensibilisation d’une demi-journée sur la réduction du gaspillage alimentaire à la fin de 2019. Conçu spécifiquement pour les entreprises et leurs employés, les sessions organisées l’année dernière ont formé avec succès plus de 150 personnes sur une période d’environ deux mois.

Dans une session typique, les participants sont principalement initiés au défi du gaspillage alimentaire dans une perspective large – comprendre comment le problème du gaspillage alimentaire affecte différents domaines, y compris notre environnement, l’économie et la sphère sociale. Les professionnels travaillant dans le domaine du gaspillage alimentaire fournissent ensuite aux participants des conseils et des techniques pratiques sur la manière de réduire efficacement le gaspillage alimentaire. Les sujets abordés comprennent les habitudes alimentaires durables, la consommation durable de fruits de mer, la séparation adéquate des déchets organiques et la culture des aliments à partir des déchets alimentaires.